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Zurücktreten? Wegen einer Affäre? Auf so ein Ansinnen würde Donald Trump wahrscheinlich mit amüsiertem Unverständnis reagieren. Und doch ist es schon mal vorgekommen: 1987 trat der demokratische Präsidentschaftskandidat Gary Hart zurück, weil ihn Journalisten mit einer langbeinigen Blondine gesehen hatten. Regisseur Jason Reitman („Up In The Air“) greift diesen Fall nun auf – im Stil eines klassischen Wahlkampfthrillers mit einem grandiosen Hugh Jackman in der Hauptrolle. Und zeigt auf, wann die heutige Vermischung von Boulevardsensationsgier, gesellschaftlicher Aufregungskultur und politischer Berichterstattung begann…

“Das Tempo ist pure Screwball-Comedy, ein verbaler Schlagabtausch, der einen nicht zu Atem kommen lässt. Die Geschichte selbst ist eine amerikanische Tragödie, sozusagen das Ground Zero für den Politzirkus (Betonung auf ‘Zirkus’), in dem wir uns heute in der Ära Trump befinden, in dem politische Positionen längst Platz gemacht haben für einen Personenkult und eine absurde Konzentration aufs Private. Der Tod der Demokratie, sagt Reitman, er beginnt 1988.“ (Blickpunkt:Film)

„In Deutschland kennt man ihn kaum, und doch hätte dieser Mann Geschichte schreiben können: Gary Hart, Spitzenkandidat der Demokraten für die Präsidentschaftswahl 1988 und aufgrund seiner Intelligenz und Eloquenz großer Hoffnungsträger junger Wähler. Harts Stern strahlte nur drei Wochen, dann war er gezwungen abzudanken, der kürzlich verstorbene George Bush wurde Präsident. Wäre Hart in den Golfkrieg gezogen?“ (Programmkino.de)

1987: Gary Hart tritt an im Präsidentschaftswahlkampf der USA, und die Menschen vertrauen ihm. Er ist fortschrittlich, hat überzeugende Argumente, will die richtigen Dinge. Doch dann passiert’s: Hart folgt der Einladung eines Freundes auf eine Yacht mit dem schlüpfrigen Namen „Monkey Business“. Er erliegt dem Charme einer langbeinigen Blondine namens Donna Rice und trifft sich gelegentlich mit ihr. Reporter mehrerer Zeitschriften gehen den Gerüchten nach und belagern Harts Dienstwohnung in Washington, stellen ihn sogar mitten in der Nacht im Hinterhof und bombardieren ihn mit Fragen. Hart reagiert mit Unverständnis: Was geht andere sein Privatleben an? Doch dann ist die Schlagzeile draußen, der Präsidentschaftskandidat geht offensichtlich fremd. Harts Frau Lee (Vera Farmiga) ist geschockt, seine Mitarbeiter können die Berichterstattung nicht verhindern. Ein junger, aufstrebender Reporter der Washington Post, der eigentlich noch einen traditionellen Sinn für Integrität hat, will sich die große Geschichte ebenfalls nicht entgehen lassen – zu groß ist der Druck der Chefredakteure. Eine politische Hetzjagd beginnt…

THE FRONT RUNNER.
USA 2018.
Regie: Jason Reitman.
Mit Hugh Jackman, Vera Farmiga, J.K. Simmons, Mamoudou Athie u.a.
114 Min., ab 0 J.